La capa base proporciona el patrón de papel sobre el que se colocan las capas de cristal. Esta capa también puede tener un respaldo adhesivo, como en la impresora móvil instantánea Polaroid PoGo. La segunda capa, que es la capa de formación de imágenes (cian), es una capa de formación de imágenes que libera un colorante cian cuando se activa a una temperatura más baja durante un largo período de tiempo. La tercera capa de imagen (magenta) es la capa que libera el colorante magenta cuando se activa en una temperatura media durante un período de tiempo medio. La cuarta capa de imagen (amarilla) libera un colorante amarillo cuando se activa a alta temperatura durante un corto período de tiempo. La capa superior, por último pero no menos importante, es esta capa protectora de polímero transparente que sella el papel, permitiéndole resistir los daños de la luz, el calor y el agua. Esta capa le da a la foto una tradicional sensación de brillo. Además, las capas intermedias entre las capas de imagen mantienen las capas de imagen separadas unas de otras.